Kita semua pernah mendengarnya: Anda perlu mencuci tangan dengan sabun dan air untuk mencegah penyebaran kuman. Jadi, tampaknya logis bahwa mencuci tangan dengan sabun antibakteri—pembunuh kuman—akan lebih baik. Ternyata ini tidak hanya salah, tetapi sabun antibakteri (dan pembersih tangan, spons, dan produk antibakteri lainnya) bisa sangat berbahaya. Inilah alasannya.

1. Sabun Antibakteri Berkontribusi pada Munculnya Bakteri Tahan Antibiotik

Mungkin Anda sudah mendengar sekarang tentang bagaimana penggunaan antibiotik yang berlebihan menyebabkan munculnya “superbug” yang kebal antibiotik. Nah, hal yang sama dapat dikatakan tentang produk antibakteri seperti sabun.

Seperti yang dijelaskan oleh ahli epidemiologi Allison Aiello kepada Scientific American, sebagian besar sabun antibakteri mengandung bahan triclosan. Ketika bakteri terkena triclosan, mereka dapat mengalami mutasi genetik. Mutasi yang sama ini tidak hanya melindungi mereka dari triclosan (atau produk antibakteri apa pun yang Anda gunakan), tetapi juga dapat membuatnya lebih sulit untuk dibunuh dengan antibiotik.

2. Sabun Antibakteri Dapat Mengganggu Hormon

Dalam penelitian pada hewan seperti ini di Journal of Toxicological Sciences ditemukan bahwa triclosan mengubah hormon pada tikus, menyebabkan efek estrogenik. Food and Drug Administration mengatakan bahwa penelitian pada hewan tidak selalu menunjukkan apa yang akan terjadi pada manusia, tetapi bahkan mereka merekomendasikan untuk meninjau risiko lebih lanjut dan mengatakan bahwa konsumen yang peduli harus menggunakan sabun biasa sebagai gantinya.

3. Sabun Antibakteri Dapat Merusak Fungsi Otot

Daftar risiko yang terkait dengan triclosan lanjutkan! Sebuah penelitian, yang dilaporkan di Smithsonian Magazine, menemukan bahwa triclosan “menghambat kontraksi otot manusia pada tingkat sel dan menghambat fungsi otot normal pada ikan dan tikus.” Para peneliti bahkan tidak mengekspos sel ke dosis super tinggi selama penelitian. Mereka menggunakan tingkat triclosan yang mirip dengan apa yang kita alami setiap hari.

4. Sabun Antibakteri Meningkatkan Risiko Alergi

Ada banyak teori tentang mengapa alergi meningkat dan salah satunya adalah bahwa lingkungan tempat kita tinggal yang terlalu bersih dapat merusak perkembangan sistem kekebalan tubuh kita. Sebuah studi yang diterbitkan dalam Journal of Allergy and Clinical Immunology melanjutkan teori ini. Ditemukan bahwa triclosan yang biasa ditemukan dalam produk antibakteri menyebabkan mutasi, yang dapat menyebabkan alergi makanan.

5. Sabun Antibakteri Buruk Bagi Lingkungan

Saat Anda membilas tangan dengan sabun antibakteri, sabun tersebut tidak hilang begitu saja. Itu masuk ke lingkungan kita dan bisa memiliki konsekuensi bencana. Seperti yang dilaporkan Eco Watch, bahan kimia antibakteri dalam sabun tidak sepenuhnya dihilangkan oleh fasilitas pengolahan air limbah. Bahan kimia dipindahkan ke lumpur, yang kemudian diletakkan di lahan pertanian dan dapat mencemari air permukaan.

Mengapa ini sangat mengkhawatirkan? Karena triclosan dan triclocarban (bahan umum lainnya dalam produk antibakteri) terdegradasi menjadi karsinogen! Jika ini masuk ke sistem makanan dan air, maka kita bisa memiliki masalah kesehatan yang besar di tangan kita. Dan sepertinya mereka sudah masuk ke sistem kami sejak penelitian menemukan jejak triclosan dalam ASI dan juga urin dari 75 persen orang Amerika di atas usia lima tahun!

6. Sabun Antibakteri Tidak Lebih Efektif Dari Sabun Biasa

Yang menjadi perhatian adalah bahwa sabun antibakteri tidak melakukan pekerjaan yang lebih baik dalam mencegah penyakit daripada sabun biasa.

Beberapa penelitian, seperti yang ini di Journal of Antimicrobial Chemotherapy dan yang ini di Oxford Journal of Infectious Disease, telah meneliti efektivitas sabun antibakteri. Mereka menemukan bahwa “tidak ada perbedaan yang signifikan” dan sabun antimikroba “tidak lebih efektif daripada sabun biasa” dalam mencegah penyakit menular. Ini seharusnya tidak terlalu mengejutkan mengingat sebagian besar penyakit disebabkan oleh virus dan bukan bakteri, jadi sabun antibakteri tidak efektif!